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¿Qué tener en cuenta al comprar un juguete?

Los niños pueden divertirse mucho jugando con sus juguetes. Sin embargo, es importante recordar que la seguridad debe ser siempre lo primero. Cada año, miles de niños se lesionan con juguetes.

Sigue leyendo para saber en qué hay que fijarse a la hora de comprar juguetes y cómo algunas ideas sencillas para un uso seguro pueden evitar a menudo las lesiones.

Prevención de las lesiones causadas por los juguetes

La mayoría de las lesiones de los juguetes son cortes, raspones y moretones menores. Sin embargo, los juguetes pueden causar lesiones graves o incluso mortales. Esto ocurre cuando los juguetes son inseguros o se utilizan mal.

10 consejos para comprar juguetes

Estos son algunos consejos que le ayudarán a elegir juguetes seguros y apropiados para su hijo.

Lee la etiqueta. Las etiquetas de advertencia ofrecen información importante sobre cómo utilizar un juguete y la edad a la que es seguro utilizarlo. Asegúrate de enseñar a tu hijo a utilizar el juguete de forma correcta.

Piensa en grande. Asegúrate de que todos los juguetes y sus partes son más grandes que la boca de tu hijo para evitar que se ahogue.

Evita los juguetes que lanzan objetos al aire. Pueden causar graves lesiones oculares o asfixia.

Evita los juguetes ruidosos para no dañar el oído de tu hijo. Vea 10 consejos para mantener intacta la audición de su hijo durante las vacaciones.

Busca peluches que estén bien hechos. Asegúrese de que todas las piezas estén bien sujetas y que las costuras y los bordes estén bien fijados. También deben ser lavables a máquina. Retire las cintas o cordones sueltos para evitar que se estrangulen. Evite los juguetes que contengan bolitas o almohadillas con forma de frijol que puedan causar asfixia o atragantamiento si se tragan.

Compra juguetes de plástico que sean resistentes. Los juguetes de plástico fino pueden romperse fácilmente.

Evita los juguetes que contengan materiales tóxicos que puedan causar intoxicación. Asegúrese de que la etiqueta diga «no tóxico».

Evita los kits de manualidades y los juegos de química para niños menores de 12 años. Pueden provocar incendios o explosiones y pueden contener sustancias químicas peligrosas. Asegúrate de que tu hijo mayor sabe cómo manejar este tipo de juguetes de forma segura.

Los juguetes eléctricos deben estar «listados por UL». Compruebe la etiqueta para estar seguro.

Ten cuidado al comprar juguetes para la cuna. No deben colocarse en la cuna objetos blandos, ropa de cama suelta o cualquier otra cosa que pueda aumentar el riesgo de atrapamiento, asfixia o estrangulamiento. Todos los juguetes colgantes (muebles, juguetes de cuna) deben mantenerse fuera del alcance del bebé y retirarse cuando empiece a gatear o cuando cumpla cinco meses, lo que ocurra primero. Estos juguetes pueden estrangular a un bebé. Ver Reducir el riesgo de SMSL y asfixia.

Elige los juguetes adecuados para cada edad

Las recomendaciones sobre la edad de los juguetes pueden ser útiles, ya que orientan sobre lo siguiente

  • La seguridad del juguete (por ejemplo, si hay riesgo de asfixia).
  • La capacidad del niño para jugar con el juguete
  • La capacidad del niño para entender cómo utilizar el juguete
  • Las necesidades e intereses del niño en los distintos niveles de desarrollo.

Volver a lo básico: categorías de juguetes tradicionales

  • Simbólico/pretender: Pretender a través de personajes de juguete (muñecas, animales, figuritas) y objetos de juguete (comida, herramientas, coches, aviones, edificios) ayuda a los niños a aprender a utilizar las palabras y los cuentos para imitar, describir y afrontar acontecimientos y sentimientos reales. ¡La imaginación es la clave aquí! El juego imaginativo desempeña un papel importante en el desarrollo social y emocional del niño.
  • Habilidades motrices finas/adaptativas/manipulativas: los niños pueden aprender a resolver problemas con los «juguetes tradicionales favoritos» (como bloques, formas, rompecabezas y trenes). Este tipo de juguetes fomentan la motricidad fina y pueden mejorar el desarrollo del lenguaje y del cerebro. Algunos de estos juguetes también ayudan a desarrollar las primeras habilidades matemáticas.
  • Arte: Alta calidad no significa caro. Cosas sencillas, como cajas de cartón o bloques de papel, son siempre un placer para los niños pequeños. Los libros para colorear, los lápices de colores, los rotuladores, la plastilina y las pegatinas son excelentes regalos, fomentan la creatividad y ayudan a mejorar la motricidad fina.
  • Lenguaje/conceptos: Muchos juguetes tradicionales están ahora disponibles en versiones electrónicas, mientras que los nuevos juguetes suelen estar diseñados para sustituir la interacción humana. Por ejemplo, un oso de peluche que lee un cuento en voz alta o un juego de mesa que ahora está disponible como aplicación con jugadores virtuales. Sin embargo, la interacción humana real es esencial para el crecimiento y el desarrollo del niño. Los juguetes digitales nunca deben sustituir al juego real, cara a cara. Los juegos tradicionales de cartas y de mesa (no las versiones de videojuegos ni las aplicaciones) e incluso las cartas y los libros de juguete crean oportunidades para que usted y su hijo interactúen y se diviertan juntos.
  • Motricidad gruesa/actividad física: Los juguetes que implican actividad física (como las pelotas, los juguetes para empujar y tirar, los juguetes para montar y los triciclos) promueven el desarrollo físico y pueden mejorar la autorregulación y la interacción con los compañeros debido a la negociación de las reglas que suele producirse cuando los niños juegan juntos.

Recordatorio sobre la compra de juguetes

Tenga cuidado cuando vea el término «educativo» en la etiqueta. La verdad es que la mayoría de las tabletas, juegos de ordenador y aplicaciones que se anuncian como «educativas» no lo son realmente. La mayoría de las aplicaciones «educativas» se centran en habilidades de memoria, como el abecedario y las formas. Estas habilidades son sólo una parte de la preparación para la escuela. Las habilidades que los niños pequeños realmente necesitan aprender para tener éxito en la escuela (y en la vida) incluyen el control de los impulsos, la gestión emocional y el pensamiento creativo y flexible. Estas habilidades se aprenden mejor a través del juego social no estructurado con la familia y los amigos. Las investigaciones indican que los juguetes para tabletas pueden retrasar el desarrollo social de los bebés y los niños pequeños porque no incluyen expresiones faciales, gestos y vocalizaciones de la vida real.

Ten en cuenta que los juguetes pueden promover estereotipos basados en la raza o el género. Los juguetes han evolucionado con el tiempo, al igual que nuestras expectativas sobre «lo que hacen las niñas» y «lo que hacen los niños». Todos los niños deben tener la oportunidad de explorar diferentes roles de género y estilos de juego. Ofrezca libros infantiles o rompecabezas que muestren a hombres y mujeres en roles no estereotipados y diferentes (como padres que se quedan en casa, madres trabajadoras, enfermeras y mujeres policía). Dale a tu hijo una amplia gama de juguetes para elegir, incluyendo muñecos, vehículos de juguete, figuras de acción y bloques. Véase Desarrollo de la identidad de género en los niños.

Limitar el uso de vídeos y juegos de ordenador. El tiempo total frente a la pantalla, incluyendo el uso de la televisión y el ordenador, debe ser inferior a 1 hora al día para los niños de 2 años o más y debe evitarse para los menores de 2 años. Los niños menores de 5 años sólo deberían poder jugar a videojuegos o juegos de ordenador adecuados para su desarrollo, idealmente con uno de sus padres o un cuidador. Ver Hábitos saludables de uso de medios digitales para bebés, niños pequeños y preescolares.

Información importante sobre los juguetes retirados

Uno de los objetivos de la Comisión de Seguridad de los Productos de Consumo (CPSC) es proteger a los consumidores y a las familias de los juguetes inseguros. La CPSC establece normas y directrices para garantizar la seguridad de los productos y retira los productos si se detecta un problema. Los juguetes se retiran por diversos motivos, como niveles de plomo inseguros, riesgos de asfixia o incendio u otros problemas que los hacen inseguros. Los juguetes retirados deben ser retirados inmediatamente.